El motor de dos tiempos

Hemos dedicado una parte completa a explicar algunas nociones de física elementales relacionadas con el mundo de la automoción, necesarias, querido joven conductor, para entender la máquina que manejamos y su comportamiento en determinadas situaciones. Como fácilmente puedes imaginarte, las incluidas son las más básicas, pero no las únicas. Por motivos didácticos y para no “cargar de física” la segunda parte, hemos dejado algunas para cuando lo requiera la ocasión, como ahora.

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¿A qué nos referimos cuando hablamos de “presión”?

En términos físicos, ejercer una presión es lo mismo que aplicar una fuerza a una superficie. No debemos confundirlo con el “trabajo”, que, recuerdas, consistía en aplicar una fuerza a lo largo de una trayectoria. Lo mejor, como siempre, es un ejemplo. Tomamos una carretilla cargada de piedras, la movemos diez metros y después de tan considerable esfuerzo, nos apoyamos en una pared, para descansar.

Mover la carretilla es un trabajo y el peso de nuestro cuerpo, -una fuerza- sobre la pared, una presión. Para nosotros es más importante saber como actúa, que cómo se define. Existen presiones positivas y negativas. La presión tiene efectos distintos según se aplique a los gases o a líquidos y sólidos. La distinción, a nuestros efectos, es que la presión positiva sobre un gas disminuye su “tamaño” en el espacio, y la negativa, tiende a aumentar su volumen.

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Si conectamos aquí con lo visto en la segunda parte, sobre el comportamiento de los gases, recordaremos que estos siempre tienden a ocupar el mayor espacio posible para disminuir su nivel de energía. Si los comprimimos por efecto de la presión, estamos actuando “contra natura”, obligándoles a permanecer en un recinto más pequeño. Esto aumentará considerablemente su energía, sus “ganas de salir de allí”.

Piensa en lo que ocurre cuando soplamos en un globo de plástico y le insuflamos bastante aire. Si soltamos la boquilla súbitamente, el globo sale despedido como alma que lleva el diablo, hasta que pierde el aire por completo; en términos estrictos, hasta que equipara su presión interior, con la exterior.

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Conclusiones. Los gases se expanden y comprimen por efecto de la presión. En el primer caso, con pérdida de energía y en el segundo, con aumento de la misma… y la presión juega un papel fundamental en el funcionamiento del motor.

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